Desafortunadamente, no es noticia que el mundo se enfrente a más desafíos que nunca: desde la agitación política, la sostenibilidad ambiental y el sustento de la creciente población mundial. ¿Sabía que las Naciones Unidas proyectan que la población mundial llegará a casi 10 mil millones de personas para 2050? Estas son muchas bocas que necesitan ser alimentadas. ¿Cómo podemos alcanzar el objetivo de cero neto para 2050 con un aumento tan dramático de la población? Ciudades y pueblos en expansión; se necesitará más tierra para la agricultura intensiva, que ya ejerce presión sobre los recursos naturales y la salud del suelo.

Pero no todo es tan sombrío y malo.

Las mentes brillantes están evolucionando, creando nuevos avances tecnológicos que pueden ayudarnos en el proceso de suministro sostenible de alimentos a todo el mundo. Las granjas verticales, también conocidas como granjas interiores, pueden ser una solución a este problema.

 

¿Qué es la Agricultura Vertical?

 

En primer lugar, ¿qué es la agricultura vertical? ¿Y cómo funciona? La agricultura vertical es una tecnología relativamente nueva en la que las plantas se cultivan en el interior y no en el suelo como en la agricultura tradicional, a menudo apiladas en varias capas como las estanterías futuristas de los almacenes, pero con plantas y cultivos en su lugar. Las granjas verticales también pueden crearse en estructuras como rascacielos o incluso bajo tierra; algunas personas incluso han creado una granja vertical de bricolaje para su jardín trasero como un invernadero mejorado.

El objetivo de la agricultura vertical es crear un entorno controlado. Utiliza iluminación artificial con diodos emisores de luz (LED) de bajo consumo en lugar del sol, y pueden controlar la temperatura, la humedad, el suelo, los nutrientes y mucho más: un entorno controlado permite optimizar las condiciones, creando el ambiente ideal para que las plantas prosperen.

 

Los beneficios de la Agricultura Vertical

 

¿Cuáles son los beneficios? Desde la llegada de la revolución agrícola, que se considera la razón de nuestra prosperidad y transformación en la sociedad que somos hoy, nuestra población se ha multiplicado varias veces. En aquella época, comparada con la actual, la población era pequeña y tenía poco impacto en el medio ambiente. La gran masa de tierra necesaria para la agricultura en nuestro tiempo -y en el futuro- no es sostenible desde el punto de vista medioambiental a largo plazo y requiere un cambio. Y el cambio está ocurriendo.

La agricultura vertical está llamada a ser mucho más eficiente y sostenible desde el punto de vista medioambiental. Estar más cerca de las ciudades densas reduce en gran medida la necesidad de transporte. Esto puede garantizar tiempos de almacenamiento más largos al no perder días atrapados en la parte trasera de un camión. Se puede cosechar mucho más en una zona más pequeña, aprovechando mejor una superficie con la que ni siquiera la agricultura intensiva puede competir. Plenty afirman que pueden reducir un terreno agrícola de 700 acres al tamaño de una gran tienda.

El uso del agua en las granjas verticales es también mucho más eficiente. Utilizan sistemas inteligentes controlados para garantizar el uso de la cantidad correcta de agua. Además, Plenty presume de ahorrar alrededor de un millón de galones de agua a la semana gracias a sus sistemas. Recogen el agua evaporada que de otro modo se desperdiciaría en una granja tradicional y la almacenan para reutilizarla cuando sea necesario.

La ventaja de estar bajo techo y en un entorno controlado y óptimo es que está protegido de las inclemencias del tiempo. En todo el mundo, los agricultores dependen de estaciones regulares y predecibles para cultivar. Pero con el cambio climático y las condiciones meteorológicas más extremas, cada vez es más difícil cumplir los objetivos de rendimiento. Se está controlando y optimizando el entorno interior, lo que permite obtener mayores rendimientos con mayor regularidad. La agricultura convencional permite dos cosechas al año con el clima y las estaciones actuales. La agricultura vertical es independiente del clima, por lo que puede producir productos o plantas frescas durante todo el año. Nordic Harvest, la mayor granja vertical de Europa, hace la impresionante afirmación de que pueden cosechar cada 2 o 3 semanas desde la siembra de las semillas hasta la plena floración, gracias a que sus cultivos pueden crecer en condiciones ideales.

La planta en sí también es mucho más limpia. El hecho de estar en el interior garantiza que esté libre de plagas, así como de bacterias nocivas, y que esté controlada contra las enfermedades, lo que significa que no son necesarios los pesticidas. Los nutrientes añadidos en un entorno controlado eliminan los daños al suelo y a los ecosistemas acuáticos.

La agricultura vertical también puede evitar la necesidad de talar los bosques para dejar paso a las tierras de cultivo. ¿Podría significar también que las tierras no aptas para el cultivo, como los suelos secos y estériles y las tierras desérticas, pueden utilizarse?

 

Limitaciones y Desventajas

 

La agricultura vertical todavía se encuentra en una etapa temprana de desarrollo, por lo que para algunos su costo es demasiado alto. Los costos iniciales de instalación son significativos , ¿ y la necesidad de pagar por la iluminación artificial? El sol, para empezar, es gratis. Para algunos, la agricultura vertical es simplemente inalcanzable... Adiós. Desafortunadamente, para que haya un cambio significativo, aunque sea para mejor, debe ser rentable y rentable, de lo contrario, los gigantes corporativos tendrán muy poca motivación para cambiar su forma de pensar.

 

Además, la energía necesaria para alimentar estas granjas podría anular los beneficios de la sostenibilidad ambiental si continúan funcionando con combustibles fósiles. Sin embargo, los LED se han vuelto mucho más asequibles y eficientes energéticamente. Además, si los gobiernos continúan esforzándose por eliminar los combustibles fósiles, estas granjas podrían ser alimentadas por otras Fuentes, como la energía solar. Por ejemplo, para Nordic Harvest, la sostenibilidad es fundamental. Todo su proceso de producción se realiza exclusivamente a través de la energía eólica, lo que elimina la necesidad de combustibles fósiles.

 

El Futuro de la Agricultura Vertical

 

En Última instancia, esto nos da esperanza y sugiere que las granjas verticales pueden ser 100% sostenibles y rentables. Más que nunca, las corporaciones escuchan las opiniones de los consumidores y se adaptan a sus necesidades. Cada vez más consumidores exigen que las empresas sean respetuosas con el medio ambiente y responsables, por lo que les conviene escucharlas para retener a los clientes existentes y atraer a otros nuevos. A diferencia del factor de costo, algunos argumentan que la cosecha múltiple, el aumento de los rendimientos y el mejor uso del espacio pueden significar que las granjas verticales resultarán más rentables a largo plazo.

Existen preocupaciones sobre algunos cultivos y pequeñas granjas que no son tan ricas, especialmente en los países en desarrollo. ¿Qué pasará con ellos si dejamos de necesitar importaciones de países con climas más cálidos y dependemos en gran medida de la agricultura y las exportaciones?

El futuro es interesante y lo seguimos de cerca. Para estar al tanto de todos los eventos interesantes relacionados con la agricultura y BKT. Visite nuestro sitio web o Contáctenos aquí.

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