Un tracteur est une technologie d’ingénierie robuste doté de roues extra-larges, conçue pour créer une traction (d'où son nom) sur une variété de terrains différents. L'une des facettes les plus importantes d'un tracteur est son pneu, et le type de pneu spécifique nécessaire dépend du travail effectué et de l'environnement dans lequel le tracteur est utilisé. 

Les tracteurs sont une denrée agricole essentielle depuis leur arrivée sur la scène à la fin du XIXème siècle. Néanmoins les tracteurs tels que nous les connaissons n’ont été popularisés dans la culture des masses qu’en 1917, lorsque Henry Ford a commencé à produire en masse le Fordson. Depuis lors, les tracteurs n'ont cessé d'évoluer grâce aux progrès technologiques, ouvrant la voie à des opérations de plus en plus efficaces et répondant directement à la croissance significative de la demande agricole.

Malgré leurs fortes racines dans l'agriculture, les tracteurs sont largement utilisés en dehors du secteur agricole, jouant un rôle important dans la construction de bâtiments, l'entretien des paysages, l'exploitation minière, la construction de routes et l'entretien des terrains. 

Cependant, dans cet article, nous explorerons les cas d'utilisation des tracteurs dans l'agriculture et l'élevage modernes.  

 

L'utilisation des tracteurs dans l'agriculture

Une brève histoire du tracteur:

Farmers Weekly explique comment les premiers tracteurs ont vu le jour à la fin des années 1880, lorsque les moteurs à essence ont constitué une alternative plus efficace et plus robuste que leur prédécesseur à vapeur. Ils ont ouvert la voie pendant près de 100 ans. 

Le premier tracteur répertorié a été construit en 1889 par Charter Gas Engine Co, entreprise détenue par John Carter. Avant l'innovation qu’ont été les roues en caoutchouc que nous voyons aujourd'hui, les pneus étaient souvent en acier avec des crampons. 

Ce n'est qu'au début des années 1900 que les tracteurs ont commencé à avoir plus de succès auprès du grand public et qu'ils ont été suffisamment développés pour plaire aux agriculteurs et à mieux répondre à leurs besoins que les moteurs portatifs à vapeur qui les ont précédés. Ces derniers étaient issus d’environ 200 ans de développement. Le nouveau concept du tracteur était tout neuf, et le terme est mentionné pour la première fois dans l'une de leurs publicités au début des années 1900. 

Dès la Première Guerre mondiale, le tracteur s'est imposé dans la société et a trouvé sa place en tant qu'élément de base de l'agriculture. Le tracteur Holt des États-Unis a été l'une des inspirations pour les chars utilisés par les Français et les Britanniques pendant la guerre. En tant que tracteur à chenilles, il a été salué pour sa capacité à naviguer dans des conditions météorologiques difficiles, notamment sous la pluie et la boue.

 

Les tracteurs dans l'agriculture moderne aujourd'hui

Les tracteurs dans l'agriculture moderne ont une multitude de fonctions. Ils sont utilisés pour tirer des herses - de grands outils agricoles utilisés pour pulvériser la terre en de petites particules beaucoup plus fines, briser les traces des précédentes des cultures, enlever les mauvaises herbes et couvrir les graines. 

Outre la préparation des terres à l’ensemencement, les tracteurs sont également utilisés pour planter les graines et semer les cultures, ainsi que pour soutenir le cycle de vie des cultures, en répandant notamment des engrais et en utilisant des brumisateurs pour l'irrigation et les pesticides. Enfin, les tracteurs sont aussi utilisés pour la récolte des cultures, en tractant une vaste quantité d'outils spécialisés afin d’accroître l'efficacité de la récolte et de répondre à la demande, même dans le climat changeant et la population croissante d'aujourd'hui. 

Sans surprise, le tracteur est l'une des bases les plus essentielles de l'agriculture, et on le trouve de la plus petite à la plus grande des exploitations. 

L'agriculture existe depuis environ 12 000 ans, ainsi dans ce contexte de temps, les tracteurs sont encore un outil industriel relativement neuf. Néanmoins, ils ont parcouru un long chemin en très peu de temps. Ne serait-ce qu'au cours des 25 dernières années, l'industrie a connu d'énormes progrès dans la technologie et la fonction des tracteurs. Vous pouvez explorer cette question en détail sur le site Web du Tracteur de l'année, qui cartographie le développement des tracteurs de 1998 à aujourd'hui à travers leurs récompenses.

 

Construction et autres industries

Souvent considérés comme la base de l'agriculture, les tracteurs sont polyvalents et peuvent également être utilisés pour la construction et divers domaines du génie civil. Étant très efficaces pour tirer et pousser de gros poids, ils sont également utilisés pour monter des accessoires adaptés à la construction plutôt qu'à l'agriculture, pour le chargement, l'excavation, le levage, la manutention et l'exploitation minière. 

 

Voici quelques-uns des tracteurs les plus utilisés dans le domaine du génie civil:

Les bulldozers sont de gros tracteurs, avec une grande lame métallique à l'avant. Ils sont utilisés pour pousser des matériaux tels que des gravats, de la terre et de la roche lors de projets de construction. Ce sont généralement des véhicules à faible vitesse et, en tant que tels, ils ont des chenilles plutôt que des roues (bien que certains bulldozers OTR spécialisés aient des roues). 

Les excavatrices, communément appelées pelleteuses classiques, sont une autre forme de tracteurs de terrassement. Elles peuvent comporter des équipements tels qu'une flèche, un bras, un godet et une cabine, ce qui leur permet d'avoir de plus grandes capacités de creusement. Les excavatrices peuvent avoir des roues ou des chenilles et peuvent pivoter à 360 degrés pour améliorer la productivité et la stabilité. Elles existent en plusieurs tailles et leur polyvalence en fait un choix populaire. 

Une chargeuse-pelleteuse, également communément  appelée pelleteuse, ressemble à un tracteur de ferme mixé à une excavatrice et un bulldozer ! Elles sont dotées d'une pelleteuse à l'avant et à l'arrière du véhicule. Leur but premier est d'effectuer des travaux d'aménagement paysager tels que le creusage, mais en raison de leur polyvalence, elles sont utilisées dans une grande variété de tâches, y compris les travaux de construction, le pavage des routes, le transport léger et les petites démolitions.

Les tracteurs autonomes constituent un nouveau style de tracteur fascinant. Le "Tesla des tracteurs", pourrait-on dire. Ils sont conçus avec des caractéristiques proches de celles des autres tracteurs, avec une puissance de traction élevée (couple), mais ils disposent d'une technologie intégrée qui leur permet d'être sans conducteur et souvent autonomes. Actuellement, le prix de ces véhicules les empêche d'être mis en circulation dans l'industrie courante. Toutefois, ils pourraient jouer un rôle dans les pratiques agricoles durables à l'avenir, en permettant aux exploitations agricoles de réduire le travail manuel et la main-d'œuvre.

Fait amusant (Fun Fact): les véhicules utilisés dans les aéroports pour déplacer les gros avions sont également des tracteurs - les Terminal Tractors - et montrent à quel point l'utilisation des tracteurs est répandue dans de multiples industries!

 

L'avenir des tracteurs

Avec la forte pression mondiale en faveur d'un plus grand développement durable, il est probable que les futures avancées de la production de tracteurs soient axés sur l'environnement, en particulier sur des véhicules électriques et sans émissions. D'autres développements industriels pourraient également modifier les conditions d'utilisation des tracteurs. Par exemple, les pulvérisateurs pourraient devenir totalement obsolètes avec l'utilisation croissante de drones pour répandre pesticides et engrais. Les leaders du secteur, tels que John Deere, ouvrent également la voie à une plus grande automatisation au sein de leurs véhicules, en mettant en œuvre des technologies d'IA afin de réduire le travail manuel actuellement utilisé dans l'agriculture. 

Quelle que soit leur utilisation, des pneus fiables et adaptés vous aideront à tirer le meilleur parti de vos équipements d'agriculture, de construction et de génie civil. Pour vous aider à trouver les pneus adaptés à vos besoins, nous avons conçu le site Web de BKT pour aider les utilisateurs à explorer les pneus en fonction de critères de performance et de fonctionnalité.

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Les tracteurs dans les secteurs de l’agriculture et du BTP contemporains 2