El Pasado y el Presente de la Cultivación de la Calabaza 1
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El Pasado y el Presente de la Cultivación de la Calabaza

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¡Feliz (casi) Halloween! Para celebrar esta espeluznante época, hemos pensado en contarte en exclusiva la historia del cultivo de calabazas. Así que, sin más preámbulos, ¡siéntate y disfruta del viaje en el Tren Fantasma!

¡Feliz (casi) Halloween! En honor a la temporada de fantasmas, hemos decidido contarte una historia exclusiva sobre el cultivo de calabazas. Así que, sin más preámbulos, ¡siéntese y disfrute de un viaje en el Tren Fantasma!

 

El Cultivo de Calabazas: ¿Cuándo comenzó?

Es esa temporada del año en la que se produce un aumento natural de las ventas de calabazas en todo el mundo. Pero cuando esté tallando su calabaza, ¿se ha preguntado alguna vez de dónde proceden estas famosas calabazas?

La respuesta es México, la Sierra de Oaxaca para ser exactos. Se cree que las calabazas se originaron hace más de 7.500 años en Norteamérica, pero no eran reconocibles, ni mucho menos el icono naranja brillante que todos conocemos. En cambio, las primeras calabazas eran mucho más pequeñas y duras, con un sabor más amargo. Además, el amor universal por las semillas de calabaza quedó muy lejos en el tiempo. Ya en el año 7000 a.C., los indígenas de América del Norte, que fueron los primeros cultivadores de calabazas, las cultivaban únicamente por su densa pulpa. Más que beneficiarse de su valor nutritivo, estos primeros agricultores de calabazas utilizaban principalmente nuestra hortaliza de temporada favorita para almacenarla, gracias a su capacidad de conservar los alimentos en el clima invernal. En cierto modo, ¡realmente refleja nuestro uso sin escrúpulos de la calabaza con fines decorativos!

 

Las Calabazas Ocupan el Centro de Atención

 

Es innegable que la calabaza es un símbolo de muchos acontecimientos mundiales. No sólo eso, sino que se están convirtiendo rápidamente en la "estética" oficial del Otoño: ¡muchos usuarios de las redes sociales se dirigen a los campos de calabazas para hacer algunas fotos de Octubre para su Instagram!

 

Pero lo más icónico es que las calabazas simbolizan Halloween, cuando las familias de todo el mundo esculpen una sonrisa, ¡o una mueca de miedo! - en la mayor y mejor calabaza que puedan encontrar. Pero, ¿de dónde viene este fenómeno? ¿Cómo se convirtió en norma cultural la aparición de un vegetal brillante en la ventana del salón? Todo comenzó con el mito irlandés de "Stingy Jack", un borracho que hizo un trato engañoso con el diablo. En pocas palabras, la historia terminó con la condena de Jack a no ir al cielo ni al infierno; en cambio, está condenado a vagar para siempre en el "espacio intermedio", llevando sólo un nabo hueco ardiendo (¿ves a dónde vamos con esto?) para iluminar su camino. Además, trinchar las verduras es algo habitual en muchas culturas. En particular, se cree que la linterna ahuyenta a los espíritus malignos, de ahí la tradición de tallar una cara lo más siniestra posible.

 

Además, no hemos podido resistirnos a mencionar la querida tradición americana de la tarta de calabaza para Acción de Gracias. Tiene su origen en las tribus nativas americanas, que cultivaban calabazas y calabacines y llevaban la calabaza como regalo a los colonos, enseñándoles diferentes formas de servir este manjar.

 

El Futuro del Cultivo de Calabazas

La calabaza no sólo es reconocida como un producto básico en los eventos mundiales, sino también como una verdura versátil que es cada vez más popular en la industria alimentaria. Hay muchas maneras de disfrutar de esta famosa verdura de invierno, desde comer semillas de calabaza hasta beber cafés con especias de calabaza.

 

Pero, ¿por qué la calabaza es especialmente popular ahora? En parte se debe a que cada vez hay más vegetarianos y veganos en el mundo, y la calabaza puede ser una deliciosa alternativa a la carne. Reconozcámoslo, ¡hay un montón de deliciosas recetas con calabaza que no puedes esperar a probar! La calabaza también es conocida por su valor nutricional: es una buena fuente de potasio, hierro y vitaminas A, C y E. En esta época en la que estamos más obsesionados que nunca con la salud y la forma física, no es de extrañar que la calabaza se esté convirtiendo en una parte integral de la dieta de muchas personas.

 

Así que es comprensible que, con una demanda cada vez mayor, las granjas de calabazas prosperen en 2022. No sólo venden sus productos directamente a los supermercados, sino que algunos aprovechan la cosecha para promocionarse abriendo sus campos de calabazas a las familias. Estos eventos otoñales suelen incluir puestos de comida y actividades divertidas, así como oportunidades para hacerse fotos entre calabazas, por supuesto.

 

Los Mejores Consejos para el Cultivo de Calabazas

Si quieres cosechar para Halloween el año que viene, asegúrate de plantar las semillas de calabaza en primavera: lo ideal es a mediados de Mayo. Estas calabazas de invierno requieren mucho espacio para crecer debido a su tamaño y a la longitud de la cepa, y aunque pueden crecer en la mayoría de los tipos de suelo, no deben ser abandonadas a su suerte. Las calabazas requieren muchos cuidados, desde vigilar minuciosamente el clima mientras crecen (las calabazas sufren tanto el exceso como la falta de agua de lluvia) hasta la laboriosa recolección.

 

¿Quiere saber más sobre cómo cultivar su propio huerto de calabazas? Consulte esta guía completa aquí.

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