Tyvärr är det ingen nyhet att världen står inför fler utmaningar än någonsin tidigare: från politisk oro, hållbarhet och att försörja den ständigt ökande världsbefolkningen. Visste du att FN förutspår att den globala befolkningen kommer att nå nästan 10 miljarder år 2050? Det är många munnar att mätta. Hur ska vi kunna uppnå nettonollmålen för 2050 med en sådan drastisk ökning? Städerna expanderar, mer mark kommer att behövas för intensivt jordbruk, vilket redan nu belastar naturresurserna och markhälsan.

Men allt är inte bara dysterhet.

Briljanta hjärnor utvecklas och uppmuntrar till nya tekniska framsteg som skulle kunna vägleda oss genom processen att på ett hållbart sätt föda världen. En lösning på det nämnda problemet kan vara vertikala odlingar, även kallade inomhusodlingar.

 

Vad är vertikal odling?

 

Först och främst, vad är vertikal odling egentligen? Och hur fungerar det? Vertikal odling är en relativt ny teknik där man odlar växter inomhus i stället för ute på land som i traditionell odling, ofta staplade i lager som futuristiska bokhyllor i lagerlokaler - men med växter och grödor i stället. Vertikala gårdar kan också produceras genom strukturer som skyskrapor eller till och med under jord; vissa människor har till och med skapat en vertikal gård för sin trädgård som ett moderniserat växthus.

Syftet med vertikal odling är att skapa en kontrollerad miljö. Man använder sig av artificiellt ljus med energieffektiva lysdioder (LED) i stället för solen, och man kan styra temperatur, fuktighet, jord, näringsämnen med mera - den kontrollerade miljön gör det möjligt att optimera förhållandena och skapa den perfekta miljön för växter att blomstra.

 

Fördelar med vertikal odling

 

Vilka är fördelarna? Sedan jordbruksrevolutionens ursprung, som anses vara orsaken till hur vi blomstrade och utvecklades till det samhälle vi är i dag, har vår befolkning mångdubblats. Vår befolkning var minimal på den tiden, jämfört med idag, och hade liten inverkan på miljön. Den stora landmassa som behövs för jordbruket i modern tid - och i framtiden - är för närvarande inte hållbar på lång sikt och behöver förändras. Och förändring är på gång.

 

Vertikalt jordbruk syftar till att bli betydligt effektivare och mer hållbart. Genom att ligga närmare täta städer minskar behovet av transporter avsevärt. Detta skulle kunna möjliggöra en längre hållbarhetstid om dagarna inte slösas bort med att sitta fast i baksätet på lastbilen. Många fler grödor kan skördas på ett mindre utrymme, vilket gör att ytan utnyttjas mycket bättre, vilket inte ens intensivt jordbruk kan konkurrera med. Många hävdar att de kan koncentrera jordbruksmark till ett värde av 700 hektar till storleken av en stor butik.

 

Vattenanvändningen i vertikala jordbruk är också mycket effektivare. De använder smarta kontrollerade system som ser till att den nödvändiga specifika mängden används. Företaget Plenty skryter dessutom med att de sparar ungefär en miljon gallon vatten per vecka tack vare sina system på plats. De samlar upp det avdunsta vattnet som annars skulle gå förlorat på en traditionell gård och lagrar det för att kunna användas flera gånger vid behov.

 

Fördelen med att vara inomhus och i en kontrollerad, optimerad miljö innebär att det är säkert från vädrets utmaningar. Globalt sett är jordbrukare beroende av regelbundna, förutsägbara årstider för att odla grödor. Men i och med klimatförändringarna och de mer extrema väderförhållandena är det en allt större utmaning att uppnå avkastningsmålen. Den inre miljön är kontrollerad och optimerad, vilket gör det möjligt att få högre avkastning mer regelbundet. Traditionellt jordbruk tillåter två skördar per år med nuvarande väder och årstider. Vertikal odling som inte är beroende innebär att de kan producera färska livsmedel eller växter året runt.

Nordic Harvest, Europas största vertikala gård, hävdar på ett imponerande sätt att de kan skörda varannan till var tredje vecka från frö till full blomning, tack vare att deras grödor kan växa under perfekta förhållanden.

Själva växten är också mycket renare. Att vara inomhus garanterar att det inte finns några skadedjur, skadliga bakterier och kontrollerad sjukdomsbekämpning, vilket innebär att inga bekämpningsmedel behövs. Näringsämnen som tillsätts i den kontrollerade miljön eliminerar skador på mark- och vattenekosystem.

Vertikal odling skulle också kunna förhindra behovet av avskogning för att ge plats åt jordbruksmark. Kan detta också innebära att mark som inte är lämplig för jordbruksmark kan användas, t.ex. torra, karga jordar och ökenmarker?

 

Begränsningar och nackdelar

 

Vertikal odling är fortfarande i ett mycket tidigt skede, så kostnaderna är för höga för vissa. De initiala installationskostnaderna är betydande - och att behöva betala för artificiellt ljus? Solen är gratis, till att börja med. För vissa är vertikal odling helt enkelt utom räckhåll... för tillfället. För att en betydande förändring ska kunna ske, även om det är till det bättre, måste den tyvärr vara ekonomisk och lönsam, annars finns det väldigt lite motivation för företagsjättarna att ändra sitt tankesätt. Dessutom kan den energi som krävs för att driva dessa gårdar motverka hållbarhetsfördelarna om de fortfarande är beroende av fossila bränslen för att drivas. Med detta sagt har lysdioder blivit mycket mer prisvärda och energieffektiva. Om regeringarna fortsätter att sträva efter att lämna fossila bränslen bakom sig skulle dessa gårdar dessutom kunna drivas på annat sätt, t.ex. med solenergi. Hållbarhet är till exempel avgörande för Nordic Harvest. Hela deras produktionsprocess är ren vindkraft, vilket eliminerar behovet av fossila bränslen.

 

Framtiden för vertikal odling

 

I slutändan ger detta oss hopp och tyder på att vertikala odlingar kan vara 100 % hållbara och ekonomiska. Mer än någonsin tidigare lyssnar företagen och anpassar sig för att möta konsumenternas behov. Fler och fler konsumenter kräver hållbarhet och ansvarsfulla företag, så det ligger i deras intresse att lyssna för att behålla nuvarande kunder och skaffa nya. I motsats till kostnadsfaktorn kan vissa hävda att de multipla skördarna, den ökade avkastningen och det bättre utnyttjandet av utrymmet skulle kunna innebära att vertikala gårdar på lång sikt kommer att visa sig vara mer kostnadseffektiva.

Det finns en oro kring vissa kulturer och mindre gårdar som inte är så välbärgade, särskilt i mer utvecklade länder. Vad kommer att hända med dem om vi inte längre behöver import från länder med varmare klimat och förlitar oss mycket på jordbruk och export?

Framtiden är spännande, och vi följer den noga. För att hålla dig uppdaterad om all spännande utveckling inom jordbruk och BKT-relaterat. Besök vår webbplats eller ta kontakt med oss här.

Allt du behöver veta om vertikala odlingar 2